澳顺势疗法医师讹称疫苗无效 误导消费者 被判罚款、禁止宣传有

澳洲一名顺势疗法医师Fran Sheffield,在其销售顺势疗法药物的网站Homeopathy Plus!上,错误地声称百日咳疫苗无效,并介绍顺势疗法的替代产品。当地法院裁定,这些文章具误导及欺骗成份,判罚款近14万美元,及禁止Sheffield与该网站在未来5年作出类似宣称。

澳洲竞争及消费者委员会(Australian Competition and Consumer Commission, ACCC)认为这些具误导性的文章会危害消费者,在2012年5月已要求Homeopathy Plus!把文章拿下。虽然成功删除文章,但只维持了一段时间,Sheffield后来放上文章的修改版本,仍然含有相关的问题内容,因此ACCC决定提出诉讼。

去年12月,法院裁定有关行为具误导及欺骗成份,并明确指出目前医学界使用的百日咳疫苗有效,而且Sheffield「缺乏合理基础」去宣称其顺势疗法产品能有效取代疫苗。法庭昨日宣判刑罚,Sheffield及Homeopathy Plus!分别罚款2万3千及11万5千美元,并于未来5年禁止宣称「百日咳疫苗无效」及「顺势疗法产品能够取代百日咳疫苗」。

无效的顺势疗法

顺势疗法是另类疗法的一种,近年成为一门庞大产业。其支持者相信,把「药」极端稀释到几乎不含任何有效成份,反而能够治病。这种信念从根本上违反了现代科学——包括医学、生物学以至化学,顺势疗法的「疗效」只会来自安慰剂效应。

澳顺势疗法医师讹称疫苗无效 误导消费者 被判罚款、禁止宣传有
Photo Credit: Elaine and Arthur Shapiro, Public Domain

澳洲国立卫生和医学研究理事会(The National Health and Medical Research Council, NMHRC)于今年3月,在检视过225篇研究顺势疗法的论文后,总结指出「目前没有任何证据显示,顺势疗法对于医治任何病症有效」。

医学教授︰判决非常重要

最早投诉Sheffield发放错误资讯的Ken Harvey——拉筹伯大学公共卫生学院的副教授——则表示,对于此案花去大量时间,以及当时撤回文章的要求无法实行感到失望。

他认为,这些具误导及欺骗成份的医疗资讯,必须予以更正,而且应强制要求有关网站于首页张贴启事,公告把撤回文章。此外,他又认为法院应下令这些网站张贴準确的资讯,抵销错误讯息的影响。

新南威尔斯大学退休医学教授及医药科学之友主席John Dwyer表示,此判决非常重要。他指出,涉案的错误资讯曲解事实,可能会对人造成伤害。并指出百日咳对小孩而言,是麻烦的疾病,而且有机会致命。即使判决无法阻止人散布不实资讯,至少能够令公众对此有所警惕。

今年3月,澳洲一名4周大的婴儿,由于年纪太小未有接种疫苗,感染百日咳后死亡。

Homeopathy Plus! director Fran Sheffield banned from promoting ‘vaccines’ (The Sydney Morning Herald) Court imposes penalty for false or misleading claims by Homeopathy Plus and Ms Frances Sheffield (ACCC) Federal court finds homeopathic ‘vaccines’ for whooping cough misleading (The Sydney Morning Herald) Homeopathy Review (NHMRC) Homeopathy not effective for treating any condition, Australian report finds (The Guardian) Homeopathy and Vaccination Fact Sheet (NCIRS) Whooping cough victim Riley Hughes farewelled (WA Today)